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Simbolismo e Storia dell’Arco di Costantino a Roma

Attraversando la Via Triumphalis a Roma, in Italia, l’Arco di Costantino della città è iconico ed emblematico dell’architettura romana come il suo vicino più grande, il Colosseo. 

E come quel famoso punto di riferimento, l’Arco di Costantino è uno dei tanti esempi in tutta Italia della grande ed epica portata dell’architettura nell’impero, nonché della successiva fusione di elementi pagani e successivi.

Alto 20 metri, largo 25 e profondo 7, l’arco è pieno di statue e rilievi che fanno riferimento sia a Costantino che alla sua vittoria su Massenzio che pose fine alla Tetrarchia, nonché elementi di precedenti monumenti agli imperatori.

Ci sono tre aperture primarie sull’arco con la più grande che misura 12 metri di altezza. Qui è iscritto sui pannelli di marmo che fiancheggiano ciascun lato:

All’imperatore Cesare Flavio Costantino, il più grande,
pii, fortunati, il Senato e il popolo di Roma,
per ispirazione della divinità e della sua grande mente
con le sue braccia giuste
sia sul tiranno che sulla sua fazione
in un istante nel giusto
battaglia ha vendicato la repubblica,
dedicò questo arco in memoria della sua vittoria militare

Arch of Constantine from the Colosseum in Rome

Questa vittoria è poi raffigurata in un rilievo che mostra le truppe di Costantino che superano quelle di Massenzio nella battaglia di Ponte Milvio. Come accennato in precedenza, l’arco prende in prestito pesantemente da una serie di stili e periodi di tempo sebbene ci siano alcuni elementi centrali che rimangono standard su questo e altri archi.

Ciò include le figure Victoria/Nike, rappresentative della vittoria, sull’arco principale stesso. Da qui è dove le cose diventano un po’ confuse e la vera provenienza dell’arco diventa complessa. Intorno alle colonne decorative, vediamo sculture del regno di Traiano (98-117 dC).

Spostandoci da lì, notiamo i tondi del regno di Adriano (117-138 d.C.) e poi lo ricoprono con tre grandi pannelli del regno di Marco Aurelio (161-180 d.C.). Ciò renderebbe il primo esempio ben lontano dalla costruzione e dalla dedizione dell’arco tra il 312 e il 315 d.C.

Mentre gli elementi precedenti sono intrecciati con elementi più recenti, ci sono marcatori distinti che separano gli abbellimenti dell’era di Costantino dagli esempi precedenti. L’esempio più evidente per i visitatori è il fregio sopra i tre portali principali.

La scultura Sacrificio ad Apollo, dell’epoca di Adriano, raffigura figure in proporzioni naturalistiche/realistiche mentre la scultura di Costantino, Distribuzione della generosità, è molto più astratta.

Molti storici notano che le figure negli elementi di Costantino tendono ad essere più chiare in termini di significato, anche se le loro forme possono essere più astratte di quanto raffigurano gli esempi precedenti. Tale analisi ha senso dato che l’obiettivo principale dell’arco era di trasmettere l’assunzione di potere centrale da parte di Costantino in una Roma precedentemente divisa.