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Il fiume Nilo in Africa e la sua relazione con la Fontana 

dei Quattro Fiumi di Roma

Un progetto commissionato da Papa Innocenzo X per abbellire quello che allora era uno dei quartieri più squallidi di Roma, la Fontana dei Quattro Fiumi è una tra le tante ma è singolarmente spettacolare di per sé.

Notevole per la sua magistrale combinazione di antichità e barocco, la Fontana dei Quattro Fiumi è una testimonianza della storia di Roma e della sua influenza sul resto del mondo.

L’architetto Gianlorenzo Bernini progettò la fontana dopo un interessante intervento del cugino del papa, il principe Niccolò Ludovisi.

Innocenzo X voleva distinguersi dal suo predecessore un po ‘dissoluto e un modo per farlo era andare in una direzione diversa in termini di opere pubbliche commissionate. Sebbene Bernini fosse ben noto, all’epoca non era favorevole alla corte papale.

Ludovisi si è intrufolato nel modello del Bernini per la futura Fontana dei Quattro Fiumi di Roma e, sebbene il papa abbia osservato che sarebbe stato di gran lunga il progetto più costoso, è rimasto colpito dalla maestosità e dalla portata del progetto. L’accettazione del progetto di Bernini lo riportò al favore del papa nonostante il suo rapporto con il precedente pontefice e donò a Roma uno dei suoi artisti più talentuosi nel processo.

Disegnando elementi disparati in un insieme collettivo, la Fontana dei Quattro Fiumi presenta al centro un obelisco egizio del Circo Massimo con incisi tributi all’imperatore Domiziano, Vespasiano e Tito. Continuando questo tema pseudo-pagano (uno schema interessante se esiste per una commissione papale), l’obelisco è affiancato da quattro divinità fluviali.

 

 

Piazza Navona, Rome in Italy

Progettati in uno straordinario rilievo con riferimenti simbolici alla loro natura e alla conoscenza aneddotica dei fiumi dell’epoca, ognuno dei quattro rappresenta un angolo del mondo in cui si è diffusa l’influenza di Roma. Il Danubio, essendo più vicino a Roma, sta toccando le braccia papali mentre il Nilo, il Gange e il Rio de la Plata si manifestano in altri modi. Di particolare rilievo è il dio fluviale rappresentante il Nilo, scolpito dall’allievo del Bernini Giacomo Antonio Fancelli.

Nativo di Roma, lo stesso Fancelli è rappresentato nella scultura come rappresentante del Nilo anche se il suo volto è velato.

La ragione di ciò è che, all’epoca, la fonte delle acque del Nilo era sconosciuta, quindi l’identità di questo dio fluviale altrettanto misteriosa. Tra la scultura del Nilo e il Gange c’è un leone, un animale che collega simbolicamente i due continenti.