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Fatti e Storia dell’Arco Trionfale di Costantino a Roma

La storia romana è piena di conquistatori che hanno lasciato il segno sulla Città Eterna in un modo o nell’altro e un esempio prominente ed esistente che abbiamo di questo è l’Arco di Costantino. Chiamato per l’imperatore Costantino di Roma, questo punto di riferimento nel cuore dell’Italia è l’ispirazione dietro gli archi di trionfo successivi come quello di Parigi e altre copie trovate in tutto il mondo.

Lontano dall’unico arco di trionfo d’Italia, l’Arco di Costantino è particolarmente rinomato per essere emblematico dello stile architettonico celebrativo romano, oltre ad essere apprezzato da turisti e storici come un immenso tesoro culturale dei tempi del tardo impero.

L’Arco di Costantino, o Arco di Costantino, fu dedicato nel 315 d.C. come tributo alla vittoria militare dell’imperatore Costantino a Ponte Milvio nel 312 d.C. Questa vittoria militare portò alla fine della Tetrarchia e pose Costantino al centro del mondo politico romano come unico imperatore.

In quanto tale, l’arco stesso era un dono del Senato di Roma a Costantino il Grande ma, cosa abbastanza interessante, continua elementi di archi precedenti e persino rilievi e statue di monumenti precedenti. Per riflettere la sua importanza nella città e il crescente potere di Costantino, l’arco si trova a cavallo della Via Triumphalis tra il Colosseo di Roma e il Palatino.

Arch of Constantine in Rome, Italy.

In termini di design, l’Arco di Costantino prende in prestito pesantemente dall’Arco di Settimio Severo nel Foro Romano che copre la lunga via processionale Triumphalis. L’arco prende anche in prestito da una serie di archi ormai perduti e da monumenti trionfali esistenti agli imperatori del passato. In particolare, sebbene dedicato esclusivamente a Costantino stesso, l’arco presenta rilievi e statue provenienti da monumenti agli imperatori Traiano, Adriano e al filosofo Marco Aurelio.

I prestiti sono così pesanti, infatti, che c’è un dibattito archeologico sul fatto che l’arco sia davvero qualcosa di nuovo dedicato a Costantino o una ristrutturazione di un arco precedente che fu poi ridedicato all’imperatore.

Tale teoria collocherebbe l’arco stesso in un’età notevolmente più avanzata di quanto non sia già ed è interessante dal punto di vista dello sviluppo stilistico e della successiva riappropriazione dei monumenti pagani durante il tardo impero.

L’arco stesso subì una storia travagliata dopo la caduta dell’impero e fu utilizzato come parte di una fortezza e ne fece anche requisiti per altri usi. Un ampio restauro nel 21° secolo ha riportato gran parte dell’antico arco al suo antico splendore e gli sforzi di conservazione in corso lavorano per mantenere intatto quello stato.